The NBA’s «Cookie Mom»: 40 лет доставляем вкусняшки (и улыбки) игрокам

Две недели назад, после поражения Тимбервулвз от Пистонс, Тадж Гибсон хотел, чтобы его одноклубник Джош Окоги познакомился с одним его закадычным приятелем. После того, как все послематчевые мероприятия были завершены, а все неприятные мысли, вызванные проигранным матчем стали рассеиваться, парочка двинулась от выхода Little Caesars Arena к клубному автобусу. И, как уже привык Гибсон за время своей игры на Среднем Западе, его уже ждала знакомая улыбка.

Тут уже 33-летний Гибсон, ветеран с десятилетним стажем в лиге, знал весь порядок действий: объятия, небольшой минутный разговор о том и о сём и затем получение подарка на свой выбор. 20-летний же Окоги, напротив, слегка растерялся и смотрел на эту встречу с осторожностью и некоторой растерянностью, какой в общем и заслуживала эта ситуация.

«Это просто безумие, потому что иногда новички или просто посторонние люди теряются: «Это просто случайная леди?». «Нет-нет», говорит Гибсон. Я представил её Джошу и он удивлённо спросил: «Это просто женщина, которая делает печеньки?», а я ответил: «Да парень, это очень приятная, милая леди, и у неё очень вкусные печеньки».

К концу поездки на автобусе, а это заняло примерно 20 минут, Окоги уже прикончил всю коробку с печеньем. «Это печенье просто бомба!», сказал он. «Да, и она делает такие каждый раз», ответил Гибсон.

 

Приятельницу Гибсона и творца всех этих вкусностей зовут Дайана Саймон, ей 64 года, она уроженка Кливленда и работает менеджером в отделении AT&T в своём родном городе. Но игроки НБА настоящего и прошлого знают её под другим прозвищем.

«Я зову её The Cookie Mom, говорит центровой Гриззлиз Жоаким Ноа. В моём телефоне она так и записана The Cookie Mom».

Почти 40 лет Саймон занималась тем, что снабжала арены на Среднем Западе, главным образом в Кливленде, Детройте и Чикаго, выпечкой, а своих любимых игроков НБА ещё и материнской любовью. Саймон незамужем и у неё нет своих детей, поэтому она нашла себе детей в виде игроков НБА. Она занимается выпечкой в своё свободное время и путешествует по городам на свои собственные деньги.

«Она никогда даже не заикалась о деньгах», говорит форвард Уизардс Джабари Паркер. «Ей просто нравится заботиться о баскетболистах».

Всё, что она просит взамен, это немного поболтать и получить благодарность за потраченное время и усилия.

«Мне нравится делать что-нибудь полезное и приятное для других людей», рассказывает Дайана Саймон The Athletic. «Мне нравится знакомиться и встречаться с людьми – в следующий раз, когда мы увидимся, просто подойдите ко мне, скажите «Привет!» и спросите нет ли у меня немного печенья. Для меня это способ знакомиться с людьми и иметь какую-то общую цель в жизни. Сначала вы просто разговариваете, потом это приводит к дружбе, а общение с людьми и дружба – это то, во что я верю.

«Все любят печенье. Поэтому я их и делаю. Я не хочу, чтобы каждый раз приезжая в Кливленд ты говорил: «Вечно этой Дайане что-то от меня надо». Обычно простые люди всё время что-то хотят от баскетболистов, будь то автограф или билет на матч. А я хочу, чтобы они знали, что у них есть человек, который наоборот будет делать что-то для них, не прося ничего взамен, а печенье это действительно классная штука».

Уверен, вы сейчас подумали тоже самое, что и Окоги: Как обычная леди смогла всё это сделать? Как она могла познакомиться с игроками, получающими миллионы долларов, общаясь с ними всего в нескольких футах от их дорогих машин и командных автобусов? Почему игроки и секьюрити доверяют ей, не боятся, что она подсыплет что-нибудь в печенье?

«Наверно никто этого не знает… хотя кто-то может и знает, но я точно не знаю», говорит форвард Уизардс Бобби Портис. «Я об этом даже не заморачиваюсь, я просто знаю, что печенье действительно мягкое, свежее и вкусное».

Ещё в 70-ые годы Саймон работала бэбиситтером у игроков Кливленд Кэвальерс, нянчилась с их маленькими детьми. Она всегда любила стряпать, поэтому пекла печенье, пирожные и кексы для тех, кто доверял ей своих детей.

А поскольку НБА это бизнес, те игроки со временем разъезжались по другим городам. Но расписание игр рано или поздно опять возвращало их в Кливленд.

«Когда уехавшие игроки приезжали назад в Кливленд, они звонили мне и говорили что-то вроде: «Привет, Дайана! Не могла бы ты испечь что-нибудь и привезти ко мне? Я сейчас в отеле», рассказывает Саймон.

Джим Климонс, отыгравший десять лет в НБА прежде чем стать помощником тренера во многих командах, был одним из тех людей, которые дружили с Саймон в Кливленде. Она даже была на свадьбе Климонса. В 1989 году Климонс стал помощником тренера в Чикаго Буллз и спросил Дайану не хочет ли она прийти на матч. Саймон колебалась, потому что не привыкла получать что-то на халяву. Она согласилась, но при одном условии: «Хорошо, я приду, но я испеку тебе немного печенья».

Немного спустя после окончания разговора, Климонс перезвонил Саймон и сказал: «Приноси печенье, но только не для меня и моей жены, а для наших игроков». Так что Саймон отправилась на кухню и напекла целых три контейнера вкусняшек, после чего отправилась в пятичасовую поездку в Чикаго.

«Я начинала с одного большого контейнера, но потом Майкл Джордан, Скотти (Пиппен) и Рон Харпер стали говорить, что не хотят чтобы кто-то съел их печенье, поэтому я стала раскладывать печенье каждому в персональную жестяную коробочку», рассказывает Саймон. «Тогда эти коробочки стоили по 25-50 центов, а сейчас они уже стоят по 3-4 доллара, так что теперь я покупаю обычные коробки в пекарнях».

         

Заведя такие отношения и попав внутрь НБА, она в конце концов завела знакомства с разными людьми в лиге. Они в свою очередь знакомили её с другими игроками, тренерами и сотрудниками баскетбольных арен.

Дайана Саймон окончательно вошла во внутренний круг лиги. Вы можете войти куда угодно, когда лига открывает перед вами двери. Её присутствие притягивает внимание. И самое главное, её печенье заставляет таять взрослых суровых мужчин. Эти профессиональные спортсмены, помешанные на фитнессе и поддержании формы, готовы нарушить свои диеты ради её выпечки.

«Были времена, когда некоторые игроки предлагали мне деньги», рассказывает Саймон. «Я сказала им, что я здесь не для этого, и я не хочу попадать в неприятности с ареной. Я делаю всё это для себя».

Тренер Клипперс Док Риверс рассказывает, что знает Саймон около 20 лет, а может и дольше. Он помнит свою первую встречу с ней в Кливленде, когда он оглядывался по сторонам и удивлялся, что какая-то незнакомка даёт ему коробку с печеньем и пирожными. Он был уверен, что она безвредна.

«Теперь она делает для меня кексы, ну и многое другое», говорит Риверс.

По оценкам Саймон, она посетила примерно 80% всех домашних матчей Кливленда за последние несколько десятилетий. Она стала ездить в Детройт, когда Кливленд уезжает на гостевые матчи, потому что «это так близко, а люди там потрясающие». Иногда она добирается и до Чикаго.

Со временем Саймон стала своим человеком в обеих командах и её подарки и согревающая аура стали неотъемлемым ритуалом после каждого матча обеих команд.

«Это всегда приятно, Кливленд всегда был таким местом, куда приятно приезжать, потому что всегда приятно видеть людей, которые заботятся о тебе, особенно когда ты находишься на выездной серии», рассказывает Ноа. «В баскетболе всегда есть взлёты и падения, но всегда хорошо иметь рядом людей, с которыми можно немного отвлечься от игры. Она стала постоянной частью наших матчей в Кливленде».

«Я всегда оставляю ей несколько билетов на матч. Всегда это делаю. И знаю, что получу немного классного домашнего печенья, сделанного с любовью от The Cookie Mom».

Метод выпечки Саймон довольно прост. Всё начинается утром в день игры. Большинство ингредиентов – ваниль, мука, шоколадная стружка, изюм и так далее – уже лежат в соседнем шкафу, недалеко от её современной плиты. Саймон говорит, что закупается в Sam’s Club, предпочитая делать покупки оптом, а не делать несколько поездок в неделю по супермаркетам.

Она расставляет от пяти до десяти противней на стол и на каждый выкладывает по 25 будущих печенек. Затем отправляет их в духовку на 10-15 минут, до сигнала таймера. Затем помыт, сполоснуть и повторить.

Она скромно говорит, что в печенье не добавляется ни одного секретного, ранее никому не известного ингредиента.

«Я просто пеку их с любовью», говорит Саймон.

Паркер описывает её печенье, как «мягкое, с хрустящей корочкой».

«Это самый лучший вид», говорит он.

Обычно Саймон упаковывает их в белые пекарские коробки, печенье с шоколадной крошкой, сахаром и овсяные с изюмом, а также пирожные. Она заворачивает их в фольгу и в специальную плёнку, чтобы сохранить свежесть. Саймон рассказывает, что чаще всего она начинает процесс приготовления утром в день матча. По её словам, её никогда не застанут врасплох с засохшим печеньем в руках.

Какие печеньки больше всего любят игроки? Лидером по результатам небольшого опроса стали овсяные печеньки с изюмом.

«Я не люблю изюм, но она заставила меня его полюбить», говорит Джабари Паркер.

«Забавно, но моё любимое печенье с сахаром или с шоколадной стружкой», говорит защитник Пистонс Реджи Джексон. «Овсяные с изюмом тоже ничего, она знает что приберечь для меня».

Джексон, также как Риверс и Окоги, скептически отнёсся к Саймон, когда встретил её первый раз в Кливленде будучи новобранцем Оклахомы Тандер. Но то, как её приветствовали его опытные партнёры по команде, сказало ему всё, что ему нужно было знать о Саймон.

«Конечно, когда ты молод, ты скептически относишься к таким вещам, пока не увидишь как ветераны команды вроде Кевина (Дюранта) и Расса (Уэстбрука) обнимаются с ней», рассказывает Джексон. «Она является неотъемлемой частью братства, известного нам как НБА. Все её знают и чувствуют себя с ней комфортно. Она делает это от доброты своего сердца и от любви к игре и спортсменам. Мы просто любим ту атмосферу, которую она создаёт, и всё, что с ней связано. Она делает всё от чистого сердца».

 

Гибсон провёл первые семь с лишним летом своей карьеры в Чикаго, так что постоянно встречался с Саймон там или в Кливленде. Да, выпечка это классно, но ты получаешь ещё и эту улыбку, которая часто необходима после тяжёлого матча.

«Она всегда разговаривает со мной и спрашивает как мои дела», рассказывает Гибсон. «Она говорит что-то вроде «не беспокойся об игре, ты сыграл хорошо, вот тебе немного печенек для поднятия настроения. Всё будет ОК». Она – это просто знакомое и привычное лицо в нашем бизнесе, в котором нас постоянно окружают какие-то новые лица. Она всегда тут. Вы можете увидеть её после каждой игры, и она сделает ваш день ярче».

Это всё, что нужно Дайане Саймон. Она провела большую часть своей жизни без семьи, сама по себе, и, благодаря своей врождённой способности общаться с людьми, она стала частью НБА.

Саймон на самом деле не хочет внимания прессы. Она говорит, что уже много раз отклоняла предложения общенациональных каналов сделать передачу о ней. Она никогда не хотела никакой известности, это не входило в её цели. Печенье и путешествия – это и есть вся настоящая жизнь, настоящие отношения и настоящее время.

И пока она может стряпать своё печенье, очарование Среднего Запада удерживает её там.

Но вот что я вам скажу: это печенье действительно просто объедение.

«Игроки рассказывали мне, что когда ЛеБрон играл в Кливленде первый раз, я была единственной, кого они с нетерпением ждали, потому что они знали, что если даже проиграют, то они по крайней мере всё равно получат свои печеньки после игры», рассказывает Саймон.

Оригинал https://theathletic.com/871883/2019/03/25/the-nbas-cookie-mom-delivering-40-years-of-deliciousness-and-smiles-to-players/

Ставьте плюсики и подписывайтесь на блог!

Другие интересные статьи:

Таддеус Янг о своей карьере, юбилейной игре и о том, как долго он собирается играть

Шейн Баттье – Легенда Хит о своём благотворительном фонде и не только

Кливленд Кэвальерс – 5 выводов по итогам сезона 2018/19

Автор