Похоже, чемпионское окно «Вашингтона» захлопнулось. Овечкин больше не потрогает Кубок Стэнли

Для этого нужны лидеры помоложе.

«Надолго «Вашингтон» не придет – чемпионское окно этой команды почти закрылось. Один кубок. Только один – в июне 2018-го» – говорилось в нашем пророческом тексте из позапрошлой осени. С Кубком Стэнли-2018 для «Кэпиталс» мы угадали, когда в них почти никто не верил. Теперь пришло время для второй части предсказания.

Прошлогодний «Вашингтон» – удивительно нетипичный чемпион. Выиграть на пике, с самой глубоким составом в лиге – не-а, это слишком просто. «Столичные» поперли в тот момент, когда их макушка уже терлась об потолок зарплат, когда дыры приходилось закрывать Смит-Пелли, которого вообще-то выкупили из команды, получившей первый пик драфта.

Никто и подумать не мог, что все так сойдется.

Но чемпионское окно для «Вашингтона» закрывается. Теперь точно.

Время безжалостно. Овечкин был гениален, неудержим, парил, но это его команде не помогло. Пусть Ови был в шикарной форме, в отличие от его вечного антагониста (1 очко в серии с «Айлендерс»), но итог у обоих одинаков: ни Кросби, ни Овечкина не будет во втором раунде плей-офф. В последний раз такое в НХЛ случалось в 2007-м, когда вокруг звезд только начинали строить чемпионские команды.

Помимо этого, в постлокаутную эру ускорившейся НХЛ не было команды-чемпиона, где лидеру было бы 34 (как Овечкину следующей весной), а второй звезде – 32. Лидеры «Чикаго» и «Лос-Анджелеса» брали свои кубки до того, как им стукнуло 30, Кросби с Малкиным бахнули дублем едва после того, как солнце осветило горизонт, а утро оборвало их сладкий сон.

На общем фоне выделяется только «Анахайм»-2007: Селянне было 36, Пронгеру и Нидермайеру – 32 и 33, но при этом именно в плей-офф начали тащить тогда совсем юные Гецлаф и Перри.

«Питтсбургу» помогали парни из NCAA на контрактах новичков, выдернутые в середине драфта, читерская третья тройка и постоянные удачные обмены. Единственный молодой лидер «Кэпс» – Якуб Врана, но даже он не выглядит будущей звездой – это просто хороший краек с неплохими оборонительными навыками.

Помощи из фарм-системы «Вашингтону» вряд ли дождаться. На последних трех драфтах клуб тратил самые высокие пики на оборону и вратаря (Самсонов, Джохансен, Алексеев). «Херши», который прогнал Шумакова, заполз в плей-офф АХЛ, но лидеры там не молодые парни, а те, кто не потянул третье-четвертое звено в других клубах НХЛ. Едва ли не главная надежда – шведский вингер Аксель Йонссон-Фьяллби, который провел два отличных плей-офф шведской лиги подряд. Могли помочь незадрафтованные «студенты», но «Вашингтон» то ли забил на этот рынок, то ли юные игроки не едут к ним.

Как и во всех последних сезонах, «столичные» впритык к потолку зарплат. На следующий сезон у «Кэпиталс» уже забит 71 млн долларов, хотя на контрактах лишь 15 игроков основы. На 8 человек остается лишь 12 млн долларов – при этом надо переподписать половину атаки и нужно давать первый взрослый контракт Вране, который только что набрал почти 50 очков.

Надо что-то делать с Коннолли, который тоже почти выбил полтинник и вряд ли продолжит играть за 1,5 млн. Надо решать вопрос с Бураковски, который провалил контрактный сезон и остается ограниченно свободным агентом.

Думаете, это неважно? Овечкин и Бэкстрем на двоих набрали 17 очков в плей-офф, все остальные нападающие команды (кроме Кузнецова) вместе собрали лишь 16. Без глубины «Вашингтон» не сделает ничего в ближайшие два-три года, а ведь Тед Леонсис и весь менеджмент, глядя на такого Овечкина, все равно захотят держать команду конкурентоспособной. Это значит, что уже летом надо думать о парнях на дешевых контрактах, которые могут заполнить места во втором-третьем звене.

В принципе, на рынке есть выбор. Можно вернуть Алекса Чейссона, который рядом с Макдэвидом и Драйзайтлем показал, что может быть дешевым и сердитым вариантом рядом с топ-центрами. Из «Торонто» освобождается миниатюрный Тайлер Эннис, который сильно сдал после сотрясения, но в «Мэйпл Лифс» вроде бы пришел в себя. В «Вегасе» по необъяснимым причинам мучают Брендона Пирри, который разрывал АХЛ, очень хорошо вошел в основу, когда лидеры травмировались, но был немедленно сослан обратно в фарм после их восстановления. Можно дать шанс бывшему большому таланту Магнусу Пяярви.

Все эти парни в этом сезоне играли на минималках или контрактах чуть больше минималки – в принципе, «Вашингтон» может даже двукратно увеличить зарплату, если подпишет кого-то из них.

Правда, все эти заплатки не изменят самого главного. В НХЛ настала другая эра – и пусть даже раз в 10 лет случаются такие сюрреалистичные розыгрыши плей-офф, это не меняет главного. В лигу уже приходят молодые звезды, а герои нулевых, какими бы близкими не казались их победы, будут потихоньку угасать. В быстрый спад «Лос-Анджелеса» и «Чикаго» тоже не верилось, а он получился слишком оглушительным.

У «Вашингтона» есть ресурсы, чтобы избежать такого исхода – но не удивляйтесь, если уже в следующем году весной придется считать не расклады плей-офф, а проценты драфт-лотереи.

«Вашингтон» вел в седьмом матче 2:0, но проиграл. Виноват тренер

Овечкин играл просто невероятно. Жаль, что дальше плей-офф без него

Мы предупреждали: Уильямс может завалить «Вашингтон». И он это сделал

Гол, который отправил Овечкина на чемпионат мира

«Каролина» выиграла у «Вашингтона» седьмой матч серии. Впрочем, ничего нового

Кузнецов мог стать героем седьмого матча. Но партнер не отдал ему пас

Фото: Gettyimages.ru/Patrick Smith, Jim McIsaac, Rob Carr

Автор