Почему «Тампа» настолько сильнее всех и какие проблемы у нее будут в плей-офф

В этом сезоне «Тампа-Бэй» поставила несколько исторических достижений:

• 62 победы — это повторение рекорда «Детройта» в сезоне-1995/96. Да, в 1996-м еще существовали ничьи, зато не было потолка зарплат — эти обстоятельства вполне уравновешивают друг друга;

• Впервые с того же самого 1996-го в одной команде есть три игрока, которые перевалили за отметку 40 голов и 90 очков — тогда это были Лемье, Ягр и Рон Фрэнсис в «Питтсбурге», сейчас Кучеров, Стэмкос и Пойнт.

• Лишь во второй раз в истории одна и та же команда имеет лучшее большинство и меньшинство в лиге. Более того, «Тампа» стала первой командой, которая реализует больше 25% удалений соперника и нейтрализует больше 85% своих штрафов.

Уже в феврале «Лайтнинг» обеспечили себе победу в регулярке и даже в концовке сезона, когда уже валяли дурака и экспериментировали с составом, выиграли 20 матчей из 25. По всем показателям продвинутой статистики они находятся в верхней половине лиги — другой такой команды нет. Нынешняя «Тампа» не воспринимается как развеселый «Вашингтон»-2010 без обороны или «Ванкувер»-2012, переполненный злыми крокодильчиками — это команда с нереальной глубиной состава во всех линиях, которую признают даже игроки того «Детройта» 20-летней давности.

Уникальность нынешней «Тампы» в том, что она отвечает всем правилам построения успешного состава. Драфт, подписание свободных агентов, обмены, потолок зарплат — ни в одной из этих областей клуб не провалился — даже сейчас ситуация с потолком не выглядит катастрофической, хотя и здорово ограничивает.

Главный тренер одного из клубов НХЛ играет в Капитана Очевидность: «Это единственная команда в лиге, у которой одновременно есть сильные форварды, сильные защитники и сильные вратари. Обмен Райана Макдоны помог достичь такой глубины, какая есть сейчас. «Тампа» сильна во всех компонентах, именно поэтому она выигрывает так много».

Основной секрет — отличная работа на драфте, которая позволяет заполнять низшие звенья не деревянными и медлительными чекерами, а скоростными парнями на контрактах новичков. Драфт-2015 стал сверхудачным для «Лайтнинг»: в 3-м и 4-м раундах они выбрали Энтони Сирелли и Матье Жозефа – их скорость и хоккейный интеллект стали важнейшим фактором для преображения низших звеньев. Про 58-го номера драфта Кучерова мы помним, а ведь в «Тампе» еще есть вообще незадрафтованный Тайлер Джонсон, пик 3-го раунда Пойнт и выбранный в 7-м раунде Палат.

Тренеры понимали, что прошлогодняя «Тампа», несмотря на весь талант, была слишком расхлябана — например, в прошлом сезоне у «Лайтнинг» было, как выразился Алекс Киллорн, «позорное» меньшинство (28-е в лиге), из-за чего был уволен один из членов штаба Купера. В межсезонье раздумывать над игрой «4 на 5» стали сразу два ассистента: Дерек Лалонд, который провел разбор ошибок прошлогодней «Тампы», и бывший тренер Бобровского в «Коламбусе» Тодд Ричардс, который непосредственно отвечал за построение нового стиля.

Меньшинство «Лайтнинг» в результате взлетело с 28-го места на первое, во многом позволив клубу подняться с 13-го места по пропущенным голам на пятое. Секрет прост — играть максимально агрессивно в зоне, встречать соперника высоко, улучшить игру на точке вбрасывания, дать еще скорости (в чем помогли как раз Сирелли и Джозеф). «Тампа» смогла забить «Торонто» в меньшинстве, вывалившись 3-в-1 — пусть это стало следствием одной из худших смен состава в истории, до самого эпизода игроки «Болтс» были очень активными и во многом спровоцировали панику в составе соперника. Помимо «европейского» стиля, которым тоже напоминает «Детройт» Боумэна, «Лайтнинг» стали куда более жесткими в отборе, а их суперзвездная защита не напоминает потерянных мальчиков — постарался снова Тодд Ричардс, который с нового сезона занимался и защитниками.

Сейчас перевес «Тампы» над остальными 15 командами лиги (вышедшими в плей-офф) кажется чудовищным. 74% опрошенных журналистов The Athletic считают, что именно «молнии» возьмут кубок, лишь 2% верит, что «Коламбус» сможет пройти первый раунд (по факту это 1 человек). Они слишком хороши, чтобы проиграть. Но даже у них случались проблемы.

Например, с «Миннесотой». Мартовский матч «Лайтнинг» проиграли 0:3 — это был лишь второй случай в сезоне, когда «Тампа» не смогла забить. Брюс Будро был тренером карнавального «Вашингтона», который проваливался в плей-офф, но в одном конкретном матче его «Миннесота» сыграла идеально. Журналист Майкл Руссо свидетельствует: на той игре присутствовал Скотти Боумэн, и когда он ехал в лифте с журналистами, то схватил одного из них за шкирку и спросил: «Ты видел, как хорош был Райан Сутер?». Сутер как всегда откатал полчаса и не допустил ошибок — в принципе, как и вся «Миннесота», которая в целом играла быстро и агрессивно, но не стеснялась и откатываться.

Если говорить о сопернике по первому раунду, то «Коламбус» провалил матчи с «Тампой» в регулярке — три поражения с общей разницей 3-17, причем однажды Бобровский пропустил сразу восемь шайб. Тем не менее, один из тренеров НХЛ считает, что «Тампе» будет очень сложно именно с командой Тортореллы: «Они могут жестко играть физически и превратить эту серию в побоище — Тортс имеет большой опыт в этом. У них в составе полно сильных и крупных парней, они просто вынуждены будут играть крайне агрессивно в обороне».

А вот во втором раунде «Тампу» ждет кто-то из пары «Бостон» — «Торонто» (3-я и 7-я команды всей лиги, между прочим). Четыре из пяти чемпионов регулярки последних лет слетали как раз во втором раунде, наверняка после это сказав пару крепких слов в адрес нового формата плей-офф. И здесь именно «Бостон» видится тем соперником, который снова может оставить обладателей Кубка Президента без более важного кубка — у «Торонто» сзади все слишком весело.

У «Брюинс» нет своего Сутера (а Здено Харе все же уже 42), но при этом большинство защитников — это именно защитники (исключение — разве что Тори Крюг, но ему можно). Все лидеры здесь имеют элитные оборонительные навыки и вагон опыта. Так, как «мишки» в начале марта, «Тампу» никто не возил — за два периода счет бросков был 32-9. И главное, что этот перевес отразился на табло — «Бостон» выиграл 4:1, и пока дело не дошло до определения соперников в Столичном дивизионе и на Западе, именно он кажется главной угрозой для фаворита.

Но ключевая проблема «Тампы» — ее лидеры. У Кучерова и Стэмкоса на двоих — 0 очков в 7-х играх Кубка Стэнли, даже в тех, которые команда в итоге выиграла. Решающий матч против «Вашингтона» стала апофеозом бессилия — сам Кучеров потом говорил, что он и вся команда как будто были выключены.

Любые тактические выкладки останутся бесполезными, пока лидеры «Лайтнинг» не победят своих внутренних демонов, как это сделали «Кэпиталс» год назад.

В НХЛ начинается плей-офф. Почти все русские звезды в деле

Фото: Gettyimages.ru/Al Bello, Bruce Bennett, Mike Ehrmann; globallookpress.com/Dirk Shadd

Автор