Ему всего 20, и он разрывает КХЛ. Через несколько лет этот парень станет звездой НХЛ

«Когда мы увидим в первой команде Коновалова?», – спрашивали журналисты на пресс-конференциях Дмитрия Квартальнова в прошлом сезоне.

Тренер устало кивал и обещал собравшимся, что как только вратарь будет соответствовать уровню основы «Локомотива», то сразу же попадет в заявку и получит свой шанс.

Впервые в ростер Коновалов попал 21 октября 2017 года, когда остался на скамейке в выездной игре с ЦСКА. Дебют же в КХЛ у Ильи состоялся 17 ноября против «Салавата Юлаева» (3:2 ОТ). Голкипер пропустил две шайбы в первом периоде, но в дальнейшем тащил ярославцев, парней это завело, и они превратили 0:2 в 3:2, хоть и в овертайме.

«За день до матча утром на тренировке сказали, что буду играть. Говорили, чтобы спокойно готовился, не дергался. И я действительно готовился как обычно. Конечно, я волновался в первые минуты, но затем было уже все нормально», – вспоминает Коновалов свой дебют в КХЛ.

Тем, что Илья родился и вырос в Ярославле, в «Локомотиве», активно делающим ставку на своих воспитанников, никого не удивишь. Он прошел через молодежную систему команды, где его планомерно готовили к главной команде.

«Я коренной ярославец, всю жизнь провел в родном городе и мечтал выступать в «Локомотиве» перед родными болельщиками на льду «Арены 2000». Мечта сбылась! В пять лет папа привел меня на хоккей – и мне понравилось. Наверное, тренер увидел во мне потенциал. Были времена, когда отец водил меня на тренировки, а я отказывался. Со слезами на глазах шел на занятия. Папа до сих пор припоминает мне иногда эти истории. Я благодарен отцу за то, что потратил свои нервы и не дал завязать с хоккеем», – рассказывал Илья в интервью официальному сайту КХЛ.

Коновалов – очень скромный парень. Он не считает свои десять «сухарей» в нынешней регулярке каким-то особым достижением. Мол, главное – победы команды. Но за Илью все скажет статистика. До него 10 шатаутов в России до 21 года удавалось сделать только избранным. В их число входят Илья Брызгалов, Илья Сорокин, Игорь Шестеркин и Семен Варламов. Двое из них уже зарекомендовали себя в НХЛ, Шестеркин с высокой долей вероятности отправится в «Рейнджерс» уже после окончания сезона, а Сорокин – в «Айлендерс» годом позже. Контракт вратаря с ЦСКА заключен до окончания следующего сезона. Коновалов стал уже третьим Ильей, вступившим в клуб непробиваемых. Если у вас родится сын, и вы захотите отдать его в хоккей ради рекордов, то знаете, что делать.

Кстати, первый шатаут голкиперу «Локомотива» удалось оформить не так быстро. Случился он лишь в этом чемпионате, хотя в прошлой «регулярке» Илья был близок к нему сразу несколько раз. Коновалову по одному голу забивали минское и московское «Динамо, «Куньлунь» и, что дико обидно, «Югра».

В сезоне 2018/19 Илья «засушил» санкт-петербургский СКА на глазах у Романа Ротенберга, который управляет российским хоккеем и наверняка запомнил дерзкого мальчишку, решившего в таком стиле отобрать у его команды очки. Коновалов сделал 38 сэйвов и заслужил комплиментов от Дмитрия Квартальнова на пресс-конференции. Когда ты начинаешь свою роскошную серию со СКА, то с другими наверняка чуть попроще.

Лишь только в зарубе с «Авангардом» Коновалов чаще вступал в игру (42 сэйва), но все мы понимаем, что стиль «ястребов» подразумевает избыточную бросковую активность. Игроки стреляют из любых положений, но по-настоящему опасными эти броски оказываются лишь в 50% случаев. Так что именно игра «на ноль» с питерцами – пока главный скальп в карьере Ильи.

Позавчера Коновалов дебютировал в сборной России, где сразу же начал с победы. Наши в серии буллитов одолели команду Финляндии (3:2 Б), а Илья сделал 21 сэйв в игре и еще четырежды потащил на буллитах. Символично, что первый матч в свитере национальной команды вратарь провел в Ярославле. Символично и очень правильно. Такие дебюты – это на всю жизнь.

«Ярославль, овертайм, буллиты. Такой дебют, определенно, запомнится. Но самое главное, что мы победили», – заявил Коновалов журналистам после игры.

Сейчас Илья делит первое место по «сухарям» со своим тезкой Сорокиным из ЦСКА, но такое соседство должно только мотивировать молодого вратаря на новые цели. Почему бы через пару лет нам не увидеть обоих в НХЛ на ведущих ролях?

 

Источник: ProstoProSport  

Автор: Владлен РАЗЫГРАЕВ

Фото: Антон Новодережкин/ТАСС, Александр Демьянчук/ТАСС

Instagram

Автор