Больше нет Овечкина и Кросби – только придурки и другие андердоги

Самый удивительный второй раунд в истории.

«Каролина» — «Айлендерс»

Саундтрек: The Stranglers – Fools Rush Out

Почему это интересно:  

Это же Ови против Сида – это всегда… стоп. Что?! На их месте битва двух андердогов, которые еще год назад мечтали хотя бы попасть в плей-офф, а теперь решат, кто из них будет играть в финале Востока. А еще Троц, выигравший Кубок Стэнли-2018, против Бринд‘Амора, который тренирует первый год.

Как это будет: 

Придурки из «Каролины» по ходу первого раунда нашли где-то: 

• поросенка, подозрительно похожего на защитника Дуги Хэмилтона;

• нового короля плей-офф Уоррена Фогеле, чьи яйца похоронили Оши, Холтби и пятак «Вашингтона»;

• а также нового тафгая в лице Андрея Свечников – некствана франшизы.

Продолжая подтверждать репутацию самой чудаковатой команды НХЛ, «Каролина», на радость ФХР, неожиданно выбила «Вашингтон», где на плей-офф проснулись только Овечкин и Бэкстрем.

«Айлендерс» – не такая веселая команда. Они гораздо скучнее как на льду, так и вне его, но их игра без шайбы решила многое в серии с «Питтсбургом». Перекрыв кислород Сидни и Джино, «Айлендерс» буднично отправили отдыхать одного из главных фаворитов на кубок. У них нет звезд, кроме Барзэла, но их нижние звенья – сильнейшие в НХЛ прямо сейчас.

Опытный Троц и супер-закрытая система «Айлендерс» против чокнутых придурков с тренером-новичком – будет круто.

В чем драма:

Сыграет ли Себастьян Ахо против Себастьяна Ахо? 

Кто будет тащить: 

Если Сизикас-лайн смог закрыть Кросби и Малкина, то со звеном Ахо у них проблем возникнуть не должно. Клаттербак, Сизикас и Мартин будут главными звездами этой серии, да и всего плей-офф, если смогут на своем горбу вытащить «Айлендерс» в финал конференции. 

Как все закончится: 1-4, «Айлендерс».

«Коламбус» — «Бостон»

Саундтрек: Tessa Violet – Crush

Почему это интересно: 

Две самые дикие команды Востока прошли во второй раунд – кто-то достаточно ожидаемо, кто-то очень неожиданно. Теперь две команды, в которых хитовать готовы даже тренеры, будут играть между собой в царя горы.

Как это будет: 

«Коламбус», ты серьезно? Как и говорилось ранее – «Тампу» ждет либо успех, либо грандиозный провал, но никто не ожидал, что все будет настолько жестко. Нападающие «мундиров» сделали клоунов из Хедмана и его друзей, а герой регулярки Кучеров не смог справиться с мощным прессом обороняющегося «Коламбуса» – свип «Тампы» и звание главных андердогов первого раунда переходит к «Блю Джекетс» 

«Бостон» прошел «Торонто» достаточно ожидаемо, но не без проблем – карлики из «Лифс» в большинстве игр перехитовали «мишек», а Раск в некоторых моментах откровенно валился. В итоге в серии зарешал опыт, ошибки на ровном месте от защитников «Торонто», слабость Бэбкока и первое звено «Бостона». Если «Коламбус» выключит их, у «Бостона» будут большие проблемы – остальная команда играет очень слабо.

Защита «Блю Джекетс» не спотыкается на ровном месте, игроки бьют больнее а тренер еще не устарел для НХЛ – всем звеньям «Бостона» пора включаться в игру, потому что только первой тройки теперь может не хватить.

В чем драма:

Побьют ли команды рекорд по хитам за одну серию плей-офф?

Кто будет тащить: 

Панарин начал опровергать свою некубковость, а Мэтт Дюшен понял, что ради хорошего контракта нужно выложиться в плей-офф – и разложил на молекулы «Тампу». В «Бостоне» стоит опасаться трех человек, но если «Коламбус» будет много удаляться – они могут вытащить серию в одиночку.

Как все закончится: 3-4, «Бостон».

«Сан-Хосе» — «Колорадо»

Саундтрек: Swollen Members – Reclaim the Throne

Почему интересно:

Потому что в этой паре играет команда, которая зубами забивает так же часто, как Артем Дзюба – головой.

Как это будет:

«Сан-Хосе» вышел живым из мясорубки с «Вегасом», но снова столкнется с командой, которая давит соперников скоростью. «Колорадо» в целом достаточно быстрая команда, а Нэйт Маккиннон – кто-то вроде Флеша. Он же и станет главной головной болью для обороны «акул». Маккиннон сейчас на пике физической формы – и это удваивает его атакующую мощь.

Мак большой, сильный, быстрый, бросающий и пасующий – как такого остановить? Влэшик, способный закрыть любого нападающего лиги, не в лучших кондициях, Карлссон и Бернс – и близко не персональщики. Остается только сдваиваться на главном центре «Колорадо» – на свой страх и риск.

Но у «акул» не все так плохо. Прямо сейчас команда в таком состоянии, что нечаянно может кого-нибудь и убить. Они запинали «Вегас» в ключевом матче серии и теперь верят в свои силы. Это похоже на прошлогодний «Вашингтон» – когда Кузнецов закинул победную шайбу в ворота «Питтсбурга», ребят из столицы просто прорвало. Гертл, Майер, великолепный Карлссон – они точно не хотят вылетать после подвига, и им все равно, что голкипер «Сан-Хосе» хуже обезьяны с гранатой.

«Шаркс» отлично двигают за шайбу за счет мощной и опытной синей линии, а значит «лавинам» придется играть и в позиционной защите – здесь на первый план выйдет умение правильно читать игру. «Сан-Хосе» не похож на «Калгари» – у них достаточно габаритных форвардов, способных цепляться за шайбу и подходящих для кубковой рубки. Плюшевого Джонни Годро в соперниках у «лавин» теперь не будет.

В чем драма:

Значительная часть состава «Колорадо» пускала пузыри в кроватке, когда Джо Торнтон уже играл в НХЛ. Сердце старика может не выдержать поражения от детского сада.

Кто будет тащить: Кэйл Макар, Эрик Карлссон, Нэйт Маккиннон.

Как все закончится: 4-1, «Сан-Хосе»

«Сент-Луис» — «Даллас»

Саундтрек: Accept – Russian Roulette

Почему интересно:

Потому что неясно, чей рекорд круче – Игоря Акинфеева в Лиге чемпионов или Валерия Ничушкина в этом сезоне.

Как это будет:

В стиле разборки на диком Западе. Обе команды вообще никого не боятся – О»Райлли отправил главного финского таланта – Патрика Лайне – играть в приставку, а Радулов унижал защитников «Нэшвилла», даже лежа на спине.

Обе команды ну очень мощно играют в обороне – и если защитная линия «Блюз» воспринимается больше как единый монолит, то у «Далласа» сильно выделяется Миро Хейсканен. Финну все равно, против кого приходится защищаться, он принимает разумные решения в своей зоне и не дергается даже в напряженные моменты матча.

Навыки игру у своих ворот «Далласу» очень пригодятся – у «Сент-Луиса» классное большинство, особенно на фоне ребят из Теннесси, которые за шесть игр реализовали лишнего ровно 0 раз. Еще набирает обороты Владимир Тарасенко – у него пока лишь 2 шайбы, но на этой стадии главному снайперу франшизы пора бы уже и затащить пару игр.

В чем драма:

Каждый хоккеист проигравшей команды сразу после матча услышит в трубке ласковый голос от президента своей федерации хоккея. Даже если фамилия игроков не Радулов и Тарасенко.

Кто будет тащить: У «Сент-Луиса» – Биннингтон, Орайлли, Пьетранджело. У «Далласа» – Бишоп, Радулов, Бенн, Радулов, Сегин, Радулов, Хейсканен и Радулов.

Как все закончится: 3-4, «Даллас»

Фото: REUTERS/James Guillory/USA TODAY Sports; Gettyimages.ru/Bruce Bennett, Mike Carlson; globallookpress.com/Brett Holmes/Icon Sportswire; Gettyimages.ru/Ezra Shaw; globallookpress.com/Matthew Pearce/Icon Sportswire

Опрос

И кто теперь выиграет Кубок Стэнли?

17015 голосов 34

    «Бостон» 16% «Сан-Хосе» 16% «Коламбус» 38% «Даллас» 13% «Сент-Луис» 8% Кто-то другой 9%

Авторы