Барбашев – незаметный герой «Сент-Луиса». Он играет в лучшем 4-м звене лиги

Второй русский в Миссури.

Как-то так получается, что русские нападающие в НХЛ – либо суперзвезды из первого звена, либо игроки, балансирующие на грани четвертой тройки и АХЛ. Хоккеистов «среднего класса» в последнее время было традиционно мало – это связано и с тем, что многие из них предпочитали солировать в КХЛ, когда там было еще сытно и хлебно. Вот и в «Сент-Луисе» есть Владимир Тарасенко, снайпер из топ-10 НХЛ, но все забывают про Ивана Барбашева, который в этом году выгрыз место в составе в условиях невероятной конкуренции и стал частью одной из лучших энерджи-лайн лиги.

«В не такой уж далекой перспективе Барбашев-младший – российский Джонатан Тэйвс» – гид по драфту КХЛ-2012 на Sports.ru не боялся кидаться мощным сравнением. Обратите внимание на «младший» – весной 2012-го уже был известен старший брат, который на тот момент выиграл серебро МЧМ, Кубок Харламова и наигрывался Юлиусом Шуплером в молодом ЦСКА, где рядом были Кучеров, Гусев и Ожиганов. Отец Барбашевых считает, что карьеру Ивану спасло то, что он уехал в Северную Америку рано.

Иван стал играть в «Монктоне» уже в 16 лет, не провел ни одного матча во взрослых лигах России. В лиге Квебека у него были русские партнеры: сначала Дмитрий Яшкин, который был чехом лишь формально (форварды продолжили дружить и в «Блюз»). а потом тот Владимир Ткачев, который сейчас вроде бы собрался в НХЛ. Связка Барбашев – Ткачев считалась ведущей по юниорской сборной 1995-го, но в клубе они сыграли всего ничего – вингера обменяли. Не получилось сыграть и на МЧМ – в свое время Валерий Брагин отцепил Ткачева от сборной на МЧМ-2015.

Владимир Ткачев (слева) и Иван Барбашев на чемпионата мира по хоккею среди юниоров, 2013-й год

Так и получилось, что какую-то известность в России Барбашев мог получить только благодаря молодежке. Он был третьим центром одной из самых беззвездных сборных России на МЧМ-2014.

«Тренер сказал мне, что я должен лучше играть в своей зоне. Так как я играл в третьей тройке, то не получил времени в большинстве, чаще играл в меньшинстве», – говорил потом Барбашев журналистам. Возможно, это было одним из факторов того, что Иван, который уверенно котировался как первораундник, скатился в начало второго раунда, где его подобрали «Блюз» и были очень рады такой краже. Форсировать его попадание в состав никто не стал, тем более в первом раунде был выбран очень талантливый Робби Фаббри.

«Тренеры сразу сказали: «Мы поставим двух новичков в первые два звена». Меня вот поставили к Оши и Бэкесу, а Фаббри – к Стину и Лехтере. Это был очень приличный опыт. Я с ними тренировался и играл на протяжении где-то двух недель», – так Барбашев вспоминал свой первый лагерь в «Блюз» в интервью Sports.ru

Первый его сезон не стал сенсацией по цифрам, но нападающего хвалили партнеры и штаб.

Мартин Бродер, который три года назад был ассистентом генменеджера «Блюз», говорил: «Все думают о русских, что эти парни могут поднимать всех подряд лишь одними пальцами и бросать шайбу со скоростью более 160 км в час. А Барбашев более совершенный игрок. У него определенно есть мастерство, но еще он по-спортивному злой».

Будущий партнер Коннора Макдэвида Тай Рэтти отмечал: «Я уверен, что он может играть как в первом звене, так и в четвертом. У него правильный настрой, и он боец».

Впрочем, попытки Барбашева закрепиться в НХЛ убивала нестабильность и неуверенность. Он неплохо провел дебютный сезон в лиге, в плей-офф даже попадал в первое звено, но осенью 2017-го началось непонятное. Ивана отправили в фарм-клуб после шести игр в основе, хотя в тренировочном лагере он выглядел солидно. Возможно, в тот момент на русского центра накатил «синдром второгодника» – он сам признавался, что нервничал перед каждой командной тренировкой, не понимая причин. Только к середине сезона Иван нашел свою игру, но вместе со всей командой покатился в концовке.

Прошлой осенью в состав «Сент-Луиса» надо было прорываться с боем. Летом «Блюз» подписали О’Райлли, Бозака, Перрона и Маруна, лучше всех в НХЛ усилив атаку, из юниорских лиг поднимались Томас и Кайру, а в фарме была куча народа, ударно проведшего сезон. Хотя Барбашев cчитался фаворитом в борьбе за место в четвертой тройке, легко не было.

При Майке Йео Иван, как и вся команда, валился, но приход Крэйга Беруби пошел ему (как и практически всем игрокам «Блюз») на пользу. Четвертая тройка «Сент-Луиса» перестала быть чистилищем для тех, кто завис в уровне где-то между НХЛ и АХЛ, превратившись в новое секретное оружие клуба. Понятно, что с линейкой О’Райлли – Шенн – Бозак тяжело прорваться выше, но Барбашев и его звено было эффективно с любыми партнерами – там были и Сундквист, и Стеен, и ахаэловец Джордан Нолан. Система вокруг Барбашева работала с любыми сочетаниями.

Крэйг Беруби

В плей-офф четвертая тройка окончательно установилась в виде Барбашев – Сундквист – Стеен: «Барби» окружили два шведа. Взлет Сундквиста тоже стал неожиданным для многих: молодой швед в тренировочном лагере находился в примерно том же статусе, что и Барбашев, в одном из последних матчей предсезонки стал очередной жертвой Тома Уилсона и пропустил начало сезона. Более опытный Стеен говорил о своих партнерах: «На мой взгляд, и Барби, и Санни (Сундквист) с точки зрения хоккейного интеллекта сильно недооценены. Их отношение к делу всегда на очень высоком уровне».

Что же особенного делает четвертая тройка? В принципе, то же самое, что обычно делают энерджи-лайн – просто лучше остальных. От них требуется энергия, постоянный форчек и давление, упрощение игры – но у этой троицы есть достаточно мастерства, чтобы не превратить все это в обычное дуболом-шоу.

Брэйден Шенн вообще считает, что в их команде нет четвертого звена: «У нас собралась группа из 12 нападающих, каждый из которых может сыграть любую роль. Эти три парня отлично играют в меньшинстве, забивают для нас важные голы. Если вы хотите, можете называть их четвертым звеном, но их роль куда важнее».

Русский форвард оставался без силовых приемов в каждой второй игре регулярки, но в плей-офф необходимо втыкаться во все живое: в одной из игр с «Виннипегом» он сделал 10 хитов, в четвертой игре финала – 9. Именно Барбашева с партнерами Крэйг Беруби отправлял на нейтрализацию одной из лучших троек современного хоккея – звена Бержерона, и они блестяще с этим справились.

Впрочем, Беруби все еще видит, где Ивану надо прибавлять: «У него неплохие атакующие инстинкты, но мы всегда говорим с Барби о том, что ему стоит быть силовым форвардом, чаще играть в тело».

Пожалуй, со времен Сергея Брылина мы не помним форварда, который бы выиграл Кубок Стэнли чисто оборонительной работой. Если Барбашев и его молодцы продолжат гасить всех энергией и харкдором, то Иван станет не меньшим героем, чем хоккейный наследник Брюса Ли.

Фото: REUTERS/Billy Hurst/USA TODAY Sports; РИА Новости/Алексей Куденко; globallookpress.com/Keith Gillett/Icon Sportswire; Gettyimages.ru/Jason Halstead, Ezra Shaw

Автор