Американцы валяли дурака в группе, но у них лучшая сборная в истории ЧМ

Таких талантов они еще не привозили.

Перед стартом турнира все сходились во мнении, что лучшие составы – у США и России. Но мечты о суперзвездном финале разбил один невероятный сюжетный поворот: сначала сверхмотивированные словаки, а потом и разогнавшиеся канадцы отправили фаворитов группы А на четвертое место.

В этом вся сборная США на чемпионатах мира: команда, где в первом звене выходил чекер Тревор Льюис, рвала всех в группе, а сборная с семью игроками из NCAA вышла в полуфинал и почти обыграла там Канаду. Сейчас же мощная банда энхаэловцев во главе с Кэйном и Годро оказалась на пути невероятно классной сборной России. И кто-то один уже завтра поедет домой.

Пожалуй, это самая сильная сборная США, которая когда-либо приезжала на чемпионаты мира. За долгие годы изменилось не только отношение к турниру (даже nhl.com публикует новости и превью к матчам), но и количество американских игроков высокого уровня. Если в сборной 20-летней давности могло не быть даже одного игрока уровня олимпийской команды, то сейчас думаешь о том, кого там вообще не хватает.

Звездно-полосатые изменились. Мы надолго запомнили потешную сборную Тортореллы на Кубке мира, символом которой стало включение в состав Абделкадера вместо Кессела, но и Сочи-2014 – это тоже история не о мастерстве. Бэкес, Кэллахан, Кеслер, Браун, Степан – все они честные пахари, для любого из которых 60-очковый сезон – шикарное достижение. Нынешняя же сборная США – это именно поток атакующего таланта, который еще и отлично сбалансирован.

Считаем. Лучший американский игрок поколения – Патрик Кэйн. Лучший технарь поколения – Джонни Годро. Центральные нападающие страны №2 и №3 – Ларкин и Айкел. Маленький снайпер Дебринкат и большой ван Римсдайк. И даже ролевики элитные: Майк Бэбкок не просто так мечтает о Люке Гленденинге в «Торонто».

Защита на ЧМ у американцев традиционно была более именитой, чем атака (а если честно – просто менее отстойной). Но то, что менеджмент сборной уговорил Райана Сутера, даже важнее приезда атакующий суперзвезды Патрика Кэйна. Даже в 34 года Сутер – это монстр, который играет по 27 минут в большинстве и меньшинстве, выходит на самые сложные микроматчи и закрывает лидеров соперника. Один из ярких примеров – мартовский матч против «Тампы», которая тогда потерпела крайне редкое сухое поражение. Сутер отыграл так, что шокированный Скотти Боумэн хватал журналистов за шкирку и спрашивал, видели ли они, как мощно играл Сутер.

«А теперь со всей этой фигней попробуем взлететь», – Джефф Блэшилл мог сказать это перед началом ЧМ, точно как в старом анекдоте. Взлететь пока не получилось – и причин полно. Ехидные папарацци уже успели заметить, как человек, похожий на капитана «Баффало», пошатываясь в танце, уходит с ночной дискотеки в Кошице. Глупо полагать, что энхаэловцы не тусят во время сезона, и это им не особо вредит. Но это, разумеется, не главная причина.

Конечно, все звезды одновременно могли не зажечь – они и не зажгли. Годро и Ларкин пока выглядят потерянными. Что произошло с Ларкином, особенно интересно. Центр «Детройта» в последние годы утвердился в роли нового Капитана Америки, говорил, что звонил игрокам и приглашал их на ЧМ, тренер сборной по понятным причинам доверяет ему и заигрывает как первого центра, но эффекта почти нет. Это не тот Ларкин, которого привыкли видеть в НХЛ – нет той скорости и игрового мышления. В последней игре Дилану еще и прилетело в самое важное место – его потенциальное отсутствие будет очень тяжелым.

Джонни Годро в прошлом году сомневался, стоит ли ехать на ЧМ – у него серьезно болел отец, но сам отец захотел, чтобы сын поехал биться за американский флаг. Хотя Джонни Хоккей тогда набил неплохую статистику в групповом этапе, в решающие моменты операторы постоянно наводили камеру на его лицо, на котором постоянно было выражение «Кто я? Где я?». Фрустрация была и на льду. На этом ЧМ все еще хуже: одна шайба за 5 игр и потенциально травмоопасное падение в матче с Британией (пришлось посидеть в запасе пару игр).

В целом, по игре в группе сложилось впечатление, что как раз суперзвездность США и навредила. Чекеры типа Хендрикса, игроки из NCAA и парни из АХЛ были сверхмотивированы на ЧМ, потому что многие понимали: это может быть главный турнир их жизни (как минимум – в такой важной роли). Американцы-2019 дико разболтаны и даже с Британией играли в полконька и в сказочный дыр-дыр: забили 6, могли в два раза больше, но вообще не выкладывались в обороне и пропустили 3. Можно говорить, что для американцев это ничего не значит, и они соберутся в плей-офф, но вмиг собраться после недельной расслабухи не так просто.

Добряк Патрик Кэйн. pic.twitter.com/dI4wPUrEHd

– sports_centre (@sportscentre9) 15 мая 2019 г.

Но самое слабое звено американской сборной стоит на скамейке. Остается загадкой, почему американская федерация так полюбила Джеффа Блэшилла, что предложила ему повезти сборную на третий ЧМ подряд – возможно, их обрадовала бронзовая медаль, которая долгое время была редкостью для США. Только обе сборные, которые возил тренер «Детройта» на ЧМ, были способны на большее – тут составом уже не прикроешься.

В этом сезоне «Ред Уингс» наравне с «Оттавой» – самые примитивные команды НХЛ по игре в атаке: по статистике именно у них наибольшая доля вбросов в зону и наименьшая по контролю в зоне. Но руководству «Детройта» нравится, что при молодом тренере растут молодые лидеры. Но за два решающих матча на двух ЧМ Блэшилла американцы забросили 0 шайб: финны в четвертьфинале-2017 убили атаку США системностью, а шведы через год использовали дикие ошибки в обороне, а потом добили скоростными отрывами. Блэшилл не внес никаких эффективных изменений в игру.

Один раз сборная Блэшилл уже играла с Россией, но это была совсем другая по составу команда. Сейчас она старше, опытнее и не такая габаритная, как это было в 2017-м.

Почти наверняка Блэшилл будет накладывать на лидеров пару Сутер – Мартинес: про первого уже говорили, у второго же огромный кубковый опыт и победный гол в финале Кубка Стэнли-2014. Вообще в обороне вызывает вопросы взаимодействие шести леворуких защитников – единственный праворукий в сборной, недавний студент Адам Фокс с Канадой сыграл 0 секунд. В атаке США будут вытаскивать скорее за счет индивидуальных усилий (вспомним, что Ларкин может не выйти на игру, а суперпроспект Джек Хьюз пока так и не вписался в команду).

У России есть все, чтобы слова «четвертьфинал с США» больше не вызывали болезненную ассоциацию с 2013 годом и Полом Штястны, который гордо светился перед камерой после восьмого гола. В конце концов, после такого второго периода, как в игре со Швецией, бояться просто некого.

Братья Хьюз – новые американские топы. Играют на ЧМ и готовятся порвать НХЛ

У России не самая дорогая сборная ЧМ. Первые – американцы

Когда подписался на лучший хоккейный инстаграм в мире

Фото: iihf.com; globallookpress.com/Monika Skolimowska/dpa-Zentralbild/dpa

Автор