40 тысяч фанов захватили центр Лондона. Они мечтали увидеть, как «Сандерленд» из третьей лиги берет финал мелкого кубка

Но любимый клуб проиграл по пенальти.

Еще два года назад вы видели «Сандерленд» в АПЛ – тогда клуб, который много сезонов подряд балансировал около зоны вылета, все-таки провалился в чемпионшип.

Там все пошло не по плану: в первый же год команда пропустила 80 голов, заняла последнее (унизительное 24-е) место и упала в третью по силе лигу Англии. Сюжет лег в основу мучительной документальной драмы на Netflix: команда рушится, страдает, но люди вокруг нее не отрекаются любя. 

В декабре «Сандерленд» установил рекорд Лиги 1: на матч против «Брэдфорда» пришли более 46 000 человек. 

В выходные нашелся новый эпицентр фанатской активности. «Сандерленд», который не выигрывал никаких трофеев с 1973 года, пробился в финал третьесортного кубка – Трофея футбольной лиги, или Трофея Чекатрейд. И в Лондон (разумеется, финал проходит на «Уэмбли») приехали более 40 000 фанатов.

В субботу они захватили Трафальгарскую площадь.  

Фанаты команды, которая провалилась с вершины на дно, вдруг получили шанс на первый трофей за 46 лет и выглядели счастливыми. 

Повсюду мелькал красивый слоган Sunderland Till I Die – «С «Сандерлендом» до самой смерти». 

Матч интересовал даже игроков топ-клубов. Например, Тома Менье из «ПСЖ» попросил ссылку на трансляцию в твиттере. 

Does someone have a streaming link for Portsmouth-Sunderland? Thanks

— Thomas Meunier (@ThomMills) March 31, 2019

По пути к финалу «Сандерленд» обыгрывал не только клубы своего нынешнего уровня, но и молодежки команд АПЛ – например, «Ньюкасла» и «Манчестер Сити».

Соперник по финалу – «Портсмут». После первого тайма все было чудно: «Сандерленд» вывел вперед знакомый всем спартаковцам Эйден Макгиди. Казалось, счастье близко. 

Но во втором тайме «Портсмут» сравнял, причем за 8 минут до конца основного времени.

Во втором экстра-тайме «Портсмут» повел, но Макгиди за минуту до конца оформил дубль и сравнял счет. Серия пенальти. 

«Сандерленд» проиграл 4:5. Промазал опытнейший Ли Кэттермоул, который играет за клуб уже почти 10 лет. 

Шанс на первый трофей за почти полвека упущен. Но он точно был не последним. 

Фото: twitter.com/Aitabi; twitter.com/SunderlandAFC; twitter.com/SkySports_Keith; twitter.com/ConnorSAFC1994; twitter.com/SpeakSAFC; twitter.com/joeanderson21; twitter.com/JHunterChron; instagram.com/richybrowne; instagram.com/meghezzi; Gettyimages.ru/Jordan Mansfield; globallookpress.com/Carlton Myrie, via www.imago-ima

Авторы